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搭建E-Learning投融资对接桥梁 十月 28, 2009

Filed under: 风险投资 — Iautumn @ 10:48 上午

文章来源:《中国远程教育》(资讯)2009年第9期

 作为E-Learning行业的中小企业,你为资金不足而烦恼吗?你渴望得到风险投资商的青睐吗?你需要机会与风险投资专家面对面咨询并得到提点吗?现在和VC、PE小范围聚会咨询这一梦想很快就要成为现实,这是记者在9月4日举办的“第一届中国E-Learning创新与投资论坛暨中国教育投资联盟启动式”上获悉的。

  中国教育投资联盟启动

  当前,中国E-Learning行业随着网络时代的突飞猛进正面临着全新的发展机遇和挑战,大量资本的涌入显示E-Learning行业正日益受到风险投资家的青睐;一些企业力求突破和创新,已经成功融资并上市,对行业内其他培训机构有着巨大的影响和示范作用。但是也应看到,更多的企业由于缺乏资金和技术手段,以及商业模式不清晰等因素无法吸引投资机构的关注并融到资金。而对于投资商而言,在线教育的快速发展以及丰厚的资金回报令他们越来越关注这个市场,但缺乏沟通途径和渠道却使他们无法第一时间做出判断,找到适合的项目。

  鉴于投融资双方对接和合作的迫切需求,中国E-Learning促进中心联合美国时代创投以及国内外众多知名风险投资机构共同发起成立中国教育投资联盟,其目的和宗旨就是希望实现举办“第一届中国E-Learning创新与投资论坛”的初衷——搭建E-Learning行业投融资双方合作和对接的桥梁,通过联盟的这种组织形式,固定为一种长效机制和服务能力,为中国E-Learning行业的持续健康发展、为开辟中国教育事业的新纪元发挥更大的作用、做出更大的贡献。中国教育投资联盟启动后将采取成员单位共建共享共赢的模式,为成员单位提供项目发布、融资咨询、合作推介、季度沙龙、年度论坛等服务形式,以求让更多的社会资本注入中国的教育培训领域,支持中国教育培训事业的发展,实现使我国从人口大国的沉重负担转化为人力资源强国的伟大梦想。


时代创投执行董事、北京全景赛斯董事长兼CEO陈忠苏在为与会者详细分析行业成功因素和行业价值链。

  对此,全景赛斯创始人、原中国旅行社总社董事长刘家骧表示: “论坛的主办单位是美国时代创投与北京全景赛斯科技发展有限公司,我们希望通过本届论坛在中国E-Learning教育行业与中外风险投资行业之间首先搭建一个相互了解和沟通的平台,进而共同建立起一个有效的资本和项目对接的平台,通过了解和沟通碰撞出新的思想火花,共同探讨E-Learning行业的创新思路和投资前景。”

  VC跟着先进技术走

  “中国也是互联网大国”——美国资本市场顾问有限公司副总裁、原美国纳斯达克国际董事总经理、首任驻中国首席代表黄华国断言。

  本届论坛上,爆出许多新鲜话题,其中尤以原美国纳斯达克国际董事总经理黄华国的发言振奋人心,他断言,过去十年中国互联网与世界互联网几乎没有差距,他不赞同中国不是互联网强国的言论,因为从加入互联网人口比例来说,中国差不多接近4亿,从这个数字来看,中国不但是一个互联网强国,而且是一个大国。

  为了证明自己言论的正确性,黄华国继续援引数据,“今年是中国互联网成功在海外上市的第十个年头,十年间有64家中国公司在纳斯达克上市,2007年达到了一个顶峰。从筹资量来看,从1999-2009年一共有18家互联网公司在市场上筹到16亿美元,大概占了整个融资量的33.25%,差不多一个公司有一个亿美元左右的筹资量。中国的18家互联网公司,他们只占了所有中国上市公司的25.56%,但是市值达到了71%。中国互联网公司在市场上的发展,以及上市之后的表现相当不俗。这些数据说明中国互联网十年是非常成功的。”

  从上市时间上看,雅虎上市是在90年代后期,香港的中华网是1999年上市的,而新浪网、网易、搜狐这三个具有代表性的门户网站是2000年上市的。“所以,中国互联网与全球互联网发展是同步的,并没有比世界落后。”

  既然中国互联网企业发展并没有落后于世界,那么未来的增长点和发展方向在哪里?黄华国认为,应该是运营模式和商业模式的创新。虽然十年中产生的运营模式很多,但归总起来,无外乎以下几种: 检索服务、会员制和广告,模式比较简单,比较清晰,容易看得懂,但是这些模式都已经成为过去,不能引领互联网未来的发展。黄华国认为自从有了SOA的概念,互联网企业的运营模式就发生了很大的变化,追踪这些变化方能找到商机。

  “VC应该跟着先进技术走,而不是由这些公司倒过来找你们要钱,VC应该有很好的嗅觉,在市场上找到将来对国家和资本市场有意义的事情。”黄华国说: “未来的商业新语言有三大发展: 第一,营业额的增长是头等要素。第二,适应性能力是核心竞争力。第三,适应性的技能是保证企业运转,适应千变万化的市场的重要能力。这三条是衡量你的公司是否能成功地在资本市场上进行融资的三大基本要素。”

  SOA概念推动技术和商业模式创新

  什么是SOA?Service-Oriented Architecture简称SOA,即面向服务架构,是一种架构模型和一套设计方法学,其目的是最大限度地重用应用程序中立型的服务以提高IT适应性和效率。它可以根据需求通过网络对松散耦合的粗粒度应用组件进行分布式部署、组合和使用。服务层是SOA的基础,可以直接被应用调用,从而有效控制系统中与软件代理交互的人为依赖性。SOA的关键是“服务”的概念,“服务提供者完成一组工作,为服务使用者交付所需的最终结果。”

  “E-Learning行业最主要的成功因素是什么?内容、市场、商业模式、资金、技术等等,缺一不可。如果再对E-Learning行业价值链进行分析,就会发现除终端用户学员外,从早期咨询、方案设计,到资源整合、招生代理,到课件制作、教师队伍建设,每一个环节都有专业机构在做。”时代创投执行董事、北京全景赛斯董事长兼CEO陈忠苏在为与会者详细分析行业成功因素和行业价值链后,诚挚地提示大家,如果一个企业想要做大而全,已经为时过晚,所以不要个个环节都自己动手,要找自己最擅长的行当去做,这样效果会更好。

  全景赛斯推出的应用平台——ATEL,也许将拉开中国软件产业的第三次技术和架构革命。ATEL平台专为培训机构打造,平台背后支撑的技术特点SaaS模式是Software-as-a-Service(软件即服务)的简称,它是一种通过Internet提供软件的模式,用户无需购买软件,而改用向提供商租用基于Web的软件,来管理企业经营活动,且无需对软件、硬件、网络进行维护,服务提供商会全权管理和维护软件、硬件和网络带宽的扩容。对于培训公司和学校,SaaS是采用先进技术的最好途径,它消除了企业购买、构建和维护基础设施和应用程序的需要。全景赛斯率先采用以SaaS为基础的运营模式为各类培训机构进入E-Learning领域提供低成本、高效率、低风险、高回报、免维护并按需租用的在线服务平台。

  “我们的定位很清楚: 第一,不做课件;第二,不做培训;第三,不找最终用户。对于终端用户来说,他们用的是培训公司的产品,点击率也是培训公司的,我们躲在幕后为大家服务,我们跟客户之间没有竞争关系,只有共赢,客户的成功就是我们的成功。”陈忠苏表示: “全景赛斯商业模式,最主要的是能不能为客户提供价值。第一个价值是技术使用便利性。第二个价值是降低技术投资风险。第三个价值是降低技术运营成本。”

  此外,全景赛斯的收费模式也很简单: 初装费只有几万,以后是使用费,先使用,后计算,再收费,用多少付多少钱,没有不必要的开支,月底结账,全景赛斯与客户看的是同一个账本,这样一清二楚,没有争议。


投资家圆桌论坛。

  期待E-Learning2.0诞生

  本届论坛风险投资家阵容强大,汇集了如胜达国际集团亚洲投资、因特尔投资、思科投资、IDG资本、汉理资本等众多资本界大鳄,这些投资专家不但与参会代表近距离接触,回答投融资的专业问题,更说出了自己对E-learning行业的现状以及行业未来发展的看法。

  胜达国际(CV Starr)集团(亚洲)投资有限公司董事董颖: “我们一直积极地关注E-Learning行业,因为这个行业中的企业成长得非常快。当然,这个市场在中国还非常小,处于起步的阶段,我们是私募基金,投的是相对后期的企业,需要企业已经有相当的利润,企业在高速发展时期需要更多的资金和外部资源来支持它,这个时候我们再做同步。”

  IDG是一个管理26亿美元的风险投资公司,在远程教育领域曾经为弘成教育和精品学习网投资。谈起促成这个投资案例的原因,IDG资本副总裁李丰坦言,在投弘成教育的时候,中国远程教育还处于初期发展阶段,不过发展速度很快,看好弘成教育主要是因为学历教育在中国是比较稀缺的资源,另外弘成教育是以国外成功的模式运作远程教育,这二者的结合使得他们觉得这个案例比较有前途。投精品学习网主要是考虑教育作为一个产业,从2000年开始发展速度比其他传统行业更快,迅速发展的过程中导致生源和资源的竞争,将会在一段时间内成为这个行业比较重要的环节,因此如果能够在招生平台或者媒体平台中找到一个有利的位置,就能赶上教育产业发展的浪潮。

  “我们在做案例对比的时候发现,中国远程教育的问题主要是基础设施建设相对落后,不过现在中国电信市场有三个运营商在竞争,我想他们之间的竞争未来可能会导致三件事情的发生。第一件事情,未来三五年中,由于电信运营商的竞争会导致中国基础设施建设极大提速。基础设施在短时间内变好后,将会吸引大量的投资人和运营商砸钱做远程教育;这样就导致第二件事情的发生,很多内容提供商会来提供各种各样的远程服务。如果第二件事情发生了,第三件事情就会跟着发生,很多技术资源,包括教育娱乐化或者娱乐教育化的技术,会被充分地调动起来进入这个行业,内容服务商的内容差异化和个性化的问题也就会得到解决。”李丰大胆预测。

  思科投资有投资安博教育的背景,思科投资总监米琦表示,思科之所以看中教育,是因为在亚太儒家文化里最重要的一个核心就是教育,中国乃至整个东亚市场当中,教育是一个很大的行业。在投资的过程中,思科不光投入资金,同时还会不断地把思科的技术与合作公司结合起来,共同成长,培育相关的行业和市场,比如: 思科的CCIE(互联网工程师认证证书),在投资安博后,思科就把思科网络技术学院的课程通过安博在网上发布,这也是一种战略回报。

  “我觉得,今后三五年E-Learning方面可能在解决两个方面的问题上有长足的进步,行业因此会有非常大的发展。这两个方面是内容和体验。在互联网上现在的技术还不能实现一个比较现场的体验,比如像在《星球大战》一片中那样把一个人的三维图像放到现场与人交谈。思科曾经在印度发布产品时应用过一次3D仿真技术,实现了印度与美国总部的两个人的现场沟通,两个人在舞台上对话,与现场交谈一样。当然,现在这个技术还非常昂贵,但是相信随着技术的发展,终究有一天可以解决这个瓶颈问题。那时E-Learning会有一个突破性的进展。”米琦说。

  英特尔一向比较注重被投资方在技术方面的含量,但是很多目标公司虽然解决了某一个传统培训领域中的一个问题,有了比较好的产品解决方案,却不懂得运营,不知道自己的产品到底适应怎样的市场需求,这令英特尔资本投资总监黎平十分惋惜。一方面是技术公司在做市场做运营上非常薄弱,一方面是懂运营的公司没有一个好的技术方案。要知道如果一家公司提供的内容不适合市场需求,或者是没有一个非常强大的后台解决方案,那么纵然有内容,整个教育过程的工业链也不顺畅。黎平希望今后能够看到,技术解决方案公司有一个非常好的运营能力,能够切入市场,知道需要发展什么样的技术模块,满足什么样的技术需求。

  汉理资本是一家专业的财务顾问公司,目前在教育行业的投资还是一个空白,汉理资本董事长钱学锋认为,在中国教育领域,尤其是E-Learning方面,最成功的公司还只是一个“不错的公司”,远远没有诞生出所谓的“伟大的公司”。何为一家“伟大的公司”?通常以美国硅谷的标准来衡量,公司市值要超过10亿美元,可是目前,中国最成功的E-Learning公司与10亿市值还有相当大的距离。面对这种情况,钱学锋建议E-Learning企业不妨思考如何建立E-Learning的2.0模式。他进一步解释,E-Learning2.0是指通常人们所讲的“寓教于乐”。此外,还需解决互动性与网下培训结合的问题。关键是在E-Learning里找出一两个杀手级的应用。“我觉得大家还处于摸索、探求阶段。我希望未来可以看到E-Learning2.0的诞生,人们可以一边接受教育,一边玩游戏,一边接受教育,一边交友。大家知道Web2.0实现了视频分享,希望将来看到E-Learning 2.0实现知识共享。”

  E-Learning2.0概念令人耳目一新,“寓教于乐”不但对于E-Learning,甚至对于整个大教育来讲都是一个坚定不移的发展方向。

  然而,中国E-Learning培训行业毕竟还处于无序竞争阶段,项目乃至内容的同质化现象严重。如何去除无序竞争,合理分工合作,使E-Learning发展走入正轨,中国商业模拟训练中心执行长于民认为,中国E-Learning行业未来应建成一个完整的生态系统,只有这样才能完成服务中国企业的宏伟目标。因为中国E-Learning行业在发展过程中已形成各有专攻的态势,不可能出现一家独大,一家通吃的局面,所以组建一个完整的生态系统就成了最好的选择。于民将这个生态系统描绘成一个水电站,当准备建水库和水电站的时候,首先要确定一个收费模式,这样电发出来谁用了,怎么交费可以立即计算出来,随后才会有人站出来做蓄水大坝,做发电机,做管理等等,然后各种合作模式、技术模式、业务模式纷纷被研究出来,最后形成一个完备和完整的生态系统。基于这种认识,全景赛斯推出的商业模式可能正好充当了生态系统最基础的部分,即水库和收费模式的作用,于民笑言,以后他终于敢发电了。

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