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安博玩转资本 六月 8, 2009

Filed under: 领袖精英 — Iautumn @ 10:01 上午
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文章来源:《中国远程教育》(资讯)2009.3

  什么样的教育公司能够连续三年获得国际风险资本的青睐,而且融资额连续两年刷新行业纪录,甚至在金融危机时期获得了上亿美元的风险投资?什么样的教育公司能够全线出击,面面俱到,建立“从摇篮到坟墓”这么长的业务链?什么样的教育公司能够在金融风暴来临时宣布未来3年将加大力度整合优质教育资源,在基础教育和职业教育领域投资20亿?

  这家叫做安博教育的公司,从来不怕花钱,一贯热衷融资扩大规模,扩大规模再融资,“玩”的就是挑战中国传统教育的商业模式……
  2008年10月21日,安博教育集团在北京宣布成功获得1.03亿美元的融资,打破了它在2007年创下的中国教育领域最大的单笔私募融资的纪录,从5400万美元到1.03亿美元,融资额几乎翻了一倍。在国际金融环境面临严重危机的情况下完成这样的巨额融资,安博再一次利用资本的力量把自己推到了舆论的风口浪尖。
  展开安博的发展画卷,短短十年间,它从简单的三项业务:基础教育、职业教育和企业内培训扩展到教育的方方面面,触角延伸到基础教育、IT类高等教育的学历教育、远程学历教育、中小学远程教育、中高考辅导、高考复读、“核心爆破英语”教学、软件工程师高级职业教育、IT人才职业教育、职业和企业培训等等领域,其旗下或与之深入合作的学历教育机构、实训基地、高考复读学校、培训中心遍布北京、天津、苏州、西安、郑州等国内重点城市,分支办事机构、渠道合作更遍及全国,俨然已成为行业内的巨无霸企业。
  然而,赞许声中不免有不和谐的音调,关于安博“重融资,轻业务”的传闻不胫而走。
  资本先行,在其他行业并不鲜见,但在重实效的教育服务业,安博却是独此一家。资本的宠儿能否成为真正的行业英雄?
  本刊记者通过对安博公司的审慎观察,希望在新经济形势下,探讨教育服务机构如何与经济发展、与行业发展相结合?资本是否能够以及如何推动教育服务业的发展?

安博:非典型教育公司的扩张之路

  一家企业要支撑如此庞大的业务面,支持如此迅猛的扩大发展,没有很好的资金链是不可想象的。
  2008年10月21日,安博教育集团在北京宣布成功获得1.03亿美元的融资,参与安博本轮融资的有3家投资方,其中英联投资是首次投资安博,艾威基金和麦格理集团则是追加了对安博的投资。消息传出,业界一片惊呼,因为这是迄今为止中国教育领域最大的单笔私募融资,也是安博第二次刷新教育私募融资的纪录。超过1亿美金的融资额度,已经达到很多公司IPO时的募资额度,此前新东方在纽交所上市的融资规模也才1.125亿美元。
  细心的业内人士发现,这已经是安博第四轮融资了。早在2000年,安博就获得了国际资本的第一轮投资。2006年,集富创投、Cisco、华威共同注资安博教育集团。2007年10月,麦格理银行、Cisco、华威、艾威基金等投资安博教育集团5400万美元,创下当时教育私募融资之最。此次2008年再次融资成功,且是在国际金融环境面临严重危机的情况下完成这样的巨额融资,安博令人瞠目。
  据悉,安博本轮融资的领投机构麦格理银行集团,是一家在教育领域有着丰富投资经验的投资机构,是什么吸引了这家世界500强企业选中了安博?业内人士表示,除了团队、技术等方面的实力,投资方更看重的是安博标准化可复制的商业模式,这是安博独特的优势,也是其成功融资的重要因素。
  安博教育集团总裁兼CEO黄劲说: “我们的定位是一家教育公司,用核心的技术来提供教育服务,和其他公司不同的是我们提供的是标准化的教育方式。一个好的教育机构一定是标准化可复制的,就像麦当劳一样,走遍全世界都是不变的。”这样看来,安博应该更像一家软件公司,并非单纯依靠传统的授课方式,而是通过核心技术和核心内容整合了资源,从而使得这种模式能够标准化便于推广。
  由于资本的推动,安博已经成为教育服务业的巨无霸,解读这位在资本市场上叱咤风云的英雄,分析它的独特模式,相信会给整个行业带来一些启示。

  学习服务的“集大成者”

  根据安博人的说法,安博独特的模式在于安博始终坚持“以学习者为中心”的理念,致力于为学习者提供标准化、高品质的个性化教育服务,以提升他们的个人竞争能力。但其实,安博创业时也是采取以教育者为中心的模式,后来随着公司慢慢发展,吸收了行业里的一些新的理论思想,才变成了以学习者为中心的模式。
  我们知道,教育主导者的改变绝不仅仅是教师或学生的位置的改变,而是涉及到教育理念、教育形式、教育方法等方方面面的变革,要实现这一变革没有一个强有力的系统平台支撑是不可能的,因为教师的数量毕竟有限,单个教师也不可能完全掌握每一个学生的学习情况。黄劲提出的“学习引擎驱动”就是以技术为基石的教育服务理念。那么,什么是学习引擎?
  仔细梳理安博的成长之路会发现,它最初的思路,是把一个人从小到大整个的发展过程看成一条教育链条,为了将整个链条纳入自己的服务体系中,2003年他们推出了“网上学习流引擎”。引擎提供的学习效果评测平台,可以帮助教育机构跟踪学习记录并了解学习者的需求和特点,同时学习者也能通过安博的引擎找到合适的学校和课程。后来这一技术改名为“学习引擎”,成为安博的核心技术服务体系。安博期望在教育服务的过程中,他们所提供的标准化服务体系和学习内容能够通过学习引擎的驱动,对学习者进行个性化评测与诊断、个性化学习内容和资源的“配送”、个性化的反馈跟踪和个性化的互动指导,为学习者创设一个完全适合其自身特点的个性化学习环境,最大限度地挖掘和激发学习者个人的学习潜能,让学习者体验高效的成功学习。
  应该说,安博希望把传统教育资源、网络技术资源与个体教育需求整合在一起来创造教育价值,其业务逻辑和发展方向是值得认可的。但是,这项技术目前是否真如安博在对外宣传时所讲的那么高效与实用,却还没能让人完全信服。
  比如: 安博说学习引擎能针对每个学生的学习目标和能力,智能化地配送学习内容,按照自己最佳的、最高效的学习路径学习;学习引擎利用先进的教育理念和学习理念构建了多项智能化学习的核心技术引擎;同时,学习引擎更加关注学习过程、学习活动中不同角色的协同作用,建立了单元化的学习社区可以让学习不再是学生自己孤军奋战的局面;学习追踪系统则将学习者的学习历程完全记录在案,在提供学习与成长咨询服务的同时,在不同阶段提供相应的学习内容及培训服务。又比如: 安博标榜的学习引擎是系统利用美国硅谷领先的互联网和多媒体技术,结合学习过程的内在规律性构建的一个个性化学习环境。但是我们知道,有关个性化、智能化学习系统的研发一直是远程教育机构在努力攻克的课题,但遗憾的是,这一难题一直没有得到有效解决,哪怕是在信息技术相对发达的美欧国家。至少在目前的教学实践中,人们普遍认为,有创新的科技,更要有完善的服务体系,包括线上线下的服务相结合,方能达到帮助学习者学习的目的。

 

  在教育服务行业,理性和务实是这个领域的特点。大概正因如此,安博的一些“理念”和“创新”能够感染投资人、感染社会,却唯独难于感染同行。
  因此,在学习引擎技术系统基础上,安博面向不同领域和不同层次学习者或机构构建出一系列学习服务平台。安博称这些平台为新一代学习服务平台。另外,安博宣称,学习者的“心”需要关怀体贴,需要良好体验,需要协作互动,需要内在激发,需要因人而异,所以安博推出了时时相伴的学习顾问服务。安博训练有素的学习服务人员通过地面服务、在线服务、电话服务等多种方式与用户时时相伴,他们不是知识传递者,而是顾问与督导者,他们能结合个性、兴趣、习惯、学习方式、职业取向等综合因素帮助学习者更有效地成为学习主体,让学习者随时随地得到同等品质的个性化学习。不过上述安博的“自我宣传”,落实到具体服务水平到底如何?有些安博学员的回答是: 一般。也有些业界同行的评价是: 很一般,没有什么新意或者独特之处。确实,在教育服务业刚刚起步的今天,人们通常觉得能做到“个性化服务”实在是太理想化了。正如一位业界资深人士所言: “人是多么复杂的动物,每一个学习者又都是与众不同的,现在做到标准化都很难,个性化服务谈何容易。”
  在教育服务行业,理性和务实是这个领域的特点。大概正因如此,安博的一些“理念”和“创新”能够感染投资人、感染社会,却唯独难于感染同行。

  融资,业务飞升的“快速通道”

  纵观安博的发展历程,自1999年在美国硅谷创立,到黄劲2000年回国创业,到连续四次融资成功,到2008年年底宣布未来3年将加大力度整合优质教育资源,在基础教育和职业教育领域投资20亿元,总体上看,安博经历了三个阶段。第一阶段: 核心技术体系创建及全线自主知识产权软件产品推广阶段,从2000至2003年;第二阶段: 互联网技术与教育服务融合互动发展阶段,自2004至2008年第四次融资成功;第三阶段: 扩大投资,打造教育服务第一品牌阶段,即2009年以后。
  从业务发展上看,安博是在2000年搭建好自己的远程教育平台后,推出了三大类服务产品: 基础教育、职业教育和企业内培训。后来这三大业务又进行了充分的扩展,如今安博的触角几乎延伸到教育的方方面面。包括: 基础教育、IT类高等教育的学历教育、远程学历教育、中小学远程教育、中考高考辅导、高考复读、“核心爆破英语”教学、软件工程师高级职业教育、IT人才职业教育、职业和企业培训等等。为此,安博陆续推出了针对城域教育网、中小学校园网、大学数字校园、高校网络教育、企业培训等不同应用领域的各类系统。2007年安博在融资5400万美元后,开始发展线下教育。安博积极营建线下教育基地,通过自建和收购实体培训学校的方式,在全国建立起多个区域教育服务中心。现在,安博旗下或与之深入合作的学历教育机构、实训基地、高考复读学校、培训中心遍布北京、天津、苏州、西安、郑州等国内重点城市,同时,安博分支办事机构、渠道合作更遍及全国。
  一家企业要支撑如此庞大的业务面,支持如此迅猛的扩大发展,没有很好的资金链是不可想象的。黄劲曾坦言: “安博2000年刚成立时,有很多投资商要投资我们,因为当时账上有很多钱,所以我们没有想要去拿更多的资金。如果那时候拿到足够的资金,可能安博的发展会更快一些。”也许正是经历了公司成立之初的资本不足之惑,安博在以后的几轮融资中,都抓住了先机。
  其实,只要稍稍留意就会发现目前风投对教育越来越瞩意。有人说,金融危机后,资本为了避风险都转到了教育和医药行业,教育俨然成为风投的避风港。因此,安博在资本市场上的成功绝非个案。凯洛格(北京)咨询有限公司董事长王成在接受记者采访时明确表示,目前资本转向医药和教育领域的趋势很明显,“如果用两个形容词来形容的话,医药是抗周期,教育是反周期,教育比医药更强。反周期的话,不只是危机周期内会表现得更好,而且危机过去之后它也不会差。”
  据王成分析,风投在教育行业投资不是短期行为,而是长期打算,所以安博仅仅是风投投资大教育产业的第一个开始,以后不排除还会有这样的大手笔。因为中国是教育资源匮乏的国家,尤其是大学后的技能培训,未来的需求会更迫切,将会是未来风投关注的重点,但是现在风投还没有涉足这个领域。他进一步解释: “我们把教育分成三大块: 第一,升学,从小学、初中、高中、到大学、托福等。实际上新东方属于这个领域,是这个领域的代表企业。风投以前非常重视这个领域,可是未来这里的商机会越来越薄弱。因为这方面政府的关注力度特别大,以后可能会变成全免费的教育。第二是就业,东大正保的中华会计网是这个领域的代表。主要是上岗资格认证方面的培训。风投现在聚集在此。第三,工作教育。大学生从学校出来后,不能完全适应实际工作,就需要这方面的工作技能的培养,也叫大学后教育。未来这块的利润最高,但是目前风投还没有发现。我们知道风投都是跟风,以前热点在升学,现在在就业,也叫职业教育。我们需要有前瞻性的,智慧型的风投。”

  把握政策,业务扩张的“秘密武器”

  融资是企业拿到资金最快的通道,除此以外,黄劲的个人魅力,以及她对国家政策的把握,在帮助企业解决钱的问题以及大规模扩展业务时,也发挥了重要的作用。
  职业教育是安博的战略发展重心之一,实训基地是其重要载体。拿2008年10月28日刚刚正式开园的安博(昆山)服务外包产业园为例,这里与近几年全国雨后春笋般冒出的外包产业园有许多不同,虽然园区内的“企业”同样为国内外IT巨头提供外包服务,但这并不是它的主要业务。
  据安博相关负责人介绍,这个产业园的最大特色是未来几千名员工绝大部分都来自在校学生,包括即将毕业的职专、本科或研究生,是名符其实的实训基地。而“实训”是从“实习”演进而来的概念,学生进入“实训”基地后,“公司”将为其分配职务,佩戴员工胸卡,每天打卡上班,并在主管的指导下完成各种业务项目。而且,产业园的每个项目都是真实的,安博负责对外接包,然后由项目主管指导学生们完成。在这个过程中,参加实训的学生能够亲身体验公司的管理制度,以及团队合作的精神。安博认为,“实训”对于中国的IT教育是一个很好的补充,可以弥补传统IT人才教育培训模式缺少的一个重要的环节,即院校教育和企业实际技能需求之间的结合,毕竟IT人才并不是纯知识型的人才,而是需要专项技能、综合能力和职业素质的复合型、实用型人才。安博把自己的IT人才培训理念带到昆山,得到了当地政府的大力支持。
  2008年金融危机暴发,昆山的产业结构发生了变化,很多外向型企业在海外受挫,产量萎缩,以制造业为主的产业结构面临转型,而人才缺乏又成为一个瓶颈,政府需要再投入大量的物力财力建立新的人才培养环境。这时,安博又提出了一个新的理念,叫做“区域教育与区域服务配套”。“比如说昆山要做金融服务外包,我们就为他们提供金融服务外包方面的人才,比如说北京要做文化创意产业,我们为他们提供文化创意产业方面的人才。”黄劲这样简要地说明她的新理念。
  如今,安博倡导的区域教育为区域经济服务的基本理念已经开始为越来越多的地区所接受。比如大连市力图发展软件和服务外包产业,提出到2017年,大连软件服务外包产业要达到与世界先进地区、先进城市齐名的水平。目前,大连软件服务外包80%集中在大连高新区,大连高新区做出规划,到2012年高新区软件服务外包的从业人员要达到20万,产值要突破700亿元,到2017年产业从业人员要达到40万,产值突破2000亿元。然而,据大连高新区管委会主任栾庆伟介绍,目前区域软件服务外包产业离2012年的要求还有15万的人才缺口,离2017年的要求则有35万的人才缺口。发展产业关键在人才,瓶颈也在人才。三年多来,大连高新区乃至大连市已经把对软件服务外包产业的核心关注点转移到解决人才问题上,初步计划每年拿出2亿人民币投入到人才吸引和人才培养中。他们发现,“最重要的是人才,最紧迫的也是人才,但是要想彻底解决这个问题,光靠引进、稳定还不行,因为人才最根本的还是教育培养,这是根本。最近这三年我们费尽了心机,在人才教育培养上做了大量工作,比较遗憾的是效果不是很理想。我们也仔细琢磨过,不理想主要是什么原因,主要还是没有真正解决传统教育和企业需求这中间的过渡,距离消除不了,问题也解决不了。”栾庆伟说: “这几年我一直在寻找一个真正能够解决传统教育和企业需求之间距离的教育机构,把这个距离彻底消除掉。”直到安博找到了他们,把安博在人才培养中学用结合、实用实训的模式带来,才让他们意识到这正是软件企业破解人才发展瓶颈的成功之道。

  现在安博已经与大连希望教育专修学校达成战略合作,整合并购成立了安博IT服务外包学院,联合开设了IT软件服务外包专业,计划3年内培养几万甚至十几万专业人才。“我们觉得还不够,我们未来需要的人才缺口太大,我们希望把安博教育集团成功的模式马上转移到大连去。”栾庆伟表示,双方已经初步达成共识,下一步将与安博一起建设具有国际水平的IT服务外包人才产业园,使安博对于人才培养的规划成为大连人才战略的有机组成部分。“我们大连高新区会竭尽全力为他们在大连的教育发展创造方方面面的条件,包括土地、教室等方面,我们提供全方位的支持,争取在最短的时间内把整个产业园建起来。”
  “在金融危机的背景下要发展经济,政府的投资很多在于拉动内需,而拉动内需的一个重要方面就是人才战略。所以,在跟政府合作的过程中,我们的定位就是政府人才战略的一个有机组成部分。”黄劲如是说。事实上,当区域园区实训基地形成规模后,就会吸引相关企业关注,形成谁受益谁付钱的局面,区域就可以提供更多的就业机会,同时来接受培训服务的人就会越来越多。“只有培训和就业两方面结合起来,区域园区才能发展,如果两相脱钩,当地政府就会觉得没有带动当地经济发展,就肯定不愿意再出钱了。我们在这个过程中,如果能够跟当地经济的发展结合,跟老百姓的核心需求结合,企业的发展就有核心的生命力。”
  她表示: “实际上我们是一个教育服务公司,我们的服务客户主要是学习者,我们是帮助政府提供当地经济所需要的人才。我们的服务理念是跟政府太近了不行,跟政府太远了也不行,所以保持适度的关系是重要的。我们的理念是不跟政府要钱,是提供高品质的教育服务,为我们的客户带来价值,由客户来提出与服务相适合的费用。如果我们的服务可以给当地的经济发展带来好处,当地政府自然愿意提供很多的帮助和环境,比如硬件环境,比如帮助我们跟当地的企业联系,打通就业通道。我想这样的支持,肯定会比只是简单付一些钱更有价值。”

  非典型VS典型

  黄劲说: “教育的门槛并不高,但一个好的模式能够保证高质量、可复制和推广是要花时间的,这种模式一旦建立起来就是不能被复制的。我们不是一个传统的教育机构,我们现在做的是一件有创造性的事,没有企业可以学习或追赶。”难怪有媒体将安博称为非典型教育公司,它的商业模式的确不是一般教育机构所能仿效的。
  那么,一般教育机构的发展脉络又是什么呢?我们以坊间认为的安博在基础教育方面的竞争对手四中网校为例。
  北京四中从1996年开始进行基础教育方面的远程教育研究,先是以专网的形式向全国提供中学教学课件和答疑的服务,学生通过下载-上传的方式参与学习。之后,随着互联网应用迅速发展,2001年,北京四中网校正式开始进行基于互联网技术的远程教学,确定了“让更多的孩子得到更好的教育”的使命。为了提高学生的学习兴趣,网校课件形式也从以前的单纯文本发展到文本、图片、视频、音频的大范围应用。四中网校注重教学栏目设计,曾率先推出“视听课堂”、“在线测评系统”等栏目,现在这些栏目在远程基础教育行业已经得到普遍应用。尽管远程基础教育没有现成的经验,四中网校却从未停止过对互联网应用在教学方面的研究,2006年通过长期的积累和研究,他们又推出了互帮互学和网络面授班。“网络面授班”同时在线人数超过5000人,是学员最喜欢的教学栏目之一。“互帮互学”则为网校积聚了很多人气,营造了很好的学习氛围。此外,四中网校在市场推广方面注重活动带动,每年的寒暑假、节假日期间,都会组织北京四中老师,到全国各地进行学习方法的讲座,这也为北京四中网校的用户积累起到了非常关键的作用。2007年四中网校开始关注线下辅导,并于2008年正式成立辅导中心,开始一对一辅导的招生,并将网上教学与网下教学的优势结合起来,进行网上网下相结合的特色辅导。今年,四中网校的发展已经进入第8个年头,在全国各地设有200多个分支机构,很多家长、学生都接受并认可了其教学形式。四中网校有了大量的用户积累,网校3年、4年、5年的老用户非常多,口碑很好,四中网校的品牌在全国范围内已经深入人心。
  像四中网校这样专注于一个方面、深入研究并逐步拓展的教育机构不胜枚举,他们共同的特点是注重服务塑造品牌,规模逐渐扩大。当然这一路走来并不容易,采访中不少企业都向记者表示,如果创业阶段有足够的资金支持就好了,那样就能做更多的事情,进行更多的探索,就是在现阶段,他们也毫不掩饰对安博的羡慕之情——毕竟手里有了钱,做起事来就更有底气。
  由于资本的推动,安博已经成为教育服务业的巨无霸,解读这位在资本市场上叱咤风云的英雄,分析它的独特模式,相信会给整个行业带来一些启示。

资本能否缔造“全能选手”?

  在教育领域里,全能选手可能成功吗?资本能顺利收回吗?全能选手如果想成功,需要具备什么样的条件?
  鉴于安博这种全线出击,面面俱到的业务模式,有人将其称为“全能选手”,由此推之,专注于某一块业务,服务某一个群体对象的企业就是“专项选手”了。在教育领域里,全能选手和专项选手在商业模式和发展道路上究竟有何区别?各自的优势和竞争力又在哪里?

  “专项选手”普遍缺钱

  说到专业,无论在哪一个领域似乎都是少数人的事情,因为“专”,所以“小”,而“小”则便于管理,便于专一,便于深入。唯一不便的恐怕就是不太醒目,难以被满世界游来游去的风险投资发现。所以大多数专业公司都正在为或者曾经为资金短缺的问题而烦恼。
  首先创业阶段有多么艰难,每个人都是两眼伤心事,一把辛酸泪,采访时至少半个小时的痛说创业家史是免不了的,还有一些企业每有新员工入职,第一件事就是参观公司旧址,听老员工“讲那过去的故事”,忆苦思甜,绝不忘本。对这些公司而言,资金问题的克服既是他们常常引以为傲的经历,同时更是心口上永远的伤痕,至今仍然隐隐作痛。
  因为你的资金不足,所以每一块钱都要花到实处,花到点儿上;因为你的资金不足,你的战略决策就不能出现偏差,否则公司就有破产的危险;因为资金不足,产品的研发周期和研发费用必须精打细算,产品推出后必须得到市场的认可;因为资金不足,你就不可能给你的员工提供好的薪酬待遇,他们就有可能被你的竞争对手挖走,当然你就更不可能吸引高级人才加入,因为这些人的价码都不低。有多少老总当年把自己的个人资产都赔了进去,用于给员工发工资,给公司交水电费,更多的老总多少年来都不从公司拿一分钱。有一位老总甚至对记者说: “不是苦不苦的问题,是跳不跳楼的问题。”多少个夜晚睡不着觉,睡着了又被噩梦惊醒,想着到哪里能找到一点儿钱,先把公司的房租交了。
  好不容易熬过了创业期,赚了一些钱,在业内也小有名气了,又面临再发展再投入,当年跟着创业的元老级员工大部分已跟不上公司发展的步伐,怎么安排他们安心去养老需要钱,招聘高级人才,引进新鲜血液需要钱,经常听到老总们抱怨,我们这个行业太小了,有用的人才都在竞争对手那里。有钱才能招到人才,有钱才能整合资源。
  一切都是钱闹的,只看风投一到,一批批企业纷纷去展示自己的特色,藉以吸引风投的眼球,便可知一斑。

  “全能选手”要靠资本实现扩张

  所谓“全能选手”,全能型企业,最大的特色就是不能怕花钱,这一点从美国回来的黄劲深谙其道。所以与国内其他获得风险投资的教育机构相比,安博是最敢花钱的一位。特别是2008年以来安博加快了全国布局的步伐,目前已经在北京、天津、陕西等10多个省市建立了区域教育服务中心。据介绍,未来安博教育的战略目标是构建更多的区域教育中心和服务更多的区域高校。今后3年,安博将投入20亿元,针对升学培训和职业培训,在全国建成30个区域教育服务中心。


像安博这种先搭架子吸引资本,再做业务的例子在教育行业里并不多见。

  对此,黄劲曾表示,投资永远是锦上添花,不是雪中送炭,融来的钱就是要花的,而且要最快速、最有效地把它花出去,产生最大的价值,让公司的市场份额、销售和利润更快速的增长。所谓天有道,补有余而损不足,买涨不买跌嘛。安博融来的资金大多用于吸引人才和快速扩张,以帮助企业迈上新的台阶。黄劲相信,中国教育产业已经进入整合并购时代,未来教育市场将被大品牌完全占据,越早将自己打造成一个巨无霸,就能越早进入一个安全港湾。
  而对于投资人来说,他们不可能了解每一个行业的特点、现状,繁多的项目让他们眼花缭乱,走马观花的过程中,他们考察一个企业的时间也变得很有限,所以他们最看重企业的实力。实力从哪里看,第一眼就是看企业的市场盘子够不够大,第二眼看企业的发展是不是迅速,这些安博都符合要求,放眼目前整个中国的教育服务业,也只有安博符合要求。“安博差不多是风投的唯一选择。”一个业内人士说,“中国的教育机构都是小公司,只有安博搭的架子最大,不投安博,让他们投谁呢?”
  这样看来,“全能选手”的确在吸引投资上占有优势,此外由于业务多,覆盖面广泛,也使企业在面临运营风险时增强了抵抗力。反过来说,也只有强大的资本才能缔造出“全能”式的巨无霸企业。

  巨无霸也有风险

  除了优势,全能型企业也有它的风险,就是面铺得太广,业务太杂,树敌太多,而具体到某一业务又不容易做得深入。在撰写本文时,记者特别选择了安博的不同业务上的几个竞争对手进行采访,结果十分意外,几个受访对象都表示安博暂时未对自己的机构产生威胁。其中一个受访对象表示,他曾经在安博融资时关注过一段,后来没有感觉到竞争,就没有太多关注了,“一般对跟我们没有太大关系的公司,我们都不关心。”这些话可能变相地证明安博在具体专项业务上做得不够专注,对专注一个方向的企业无法构成威胁。
  也许是意识到自己的阵线拉得太长,盈利周期比较长,所以安博选择投资方的时候非常谨慎,安博教育集团副总裁浦翠玲表示,钟爱教育行业、认同安博理念、对教育要实行长线投资等,是他们选择投资方的条件。安博选择的投资方全部为战略合作伙伴关系,可在公司结构治理、战略规划、并购及运营等方面为安博的快速健康发展提供支持。
  然而,多家风险投资机构斥巨资进入安博,会不会给安博带来上市压力?比起竞争,安博的同行们更加担心如果安博盲目上市,会不会给教育服务业带来不良影响?还好,安博没有被现金潮冲晕头脑。黄劲早就表示,她本人认为上市对安博来讲,跟融资没有本质的区别,只不过是让安博在发展过程中有更多的资源,有更多的资金,做更好的服务。因为教育不是一个快速暴利的行业,而是一个长期的行业。资本的投入必然会产生整合,但是整合完成后谁能真正产生好的品牌好的服务,谁就是最后真正的赢家,这是一个马拉松,而不是短跑。安博会耐心地慢慢地去做,以树立品牌。
  “金融海啸来之前,是现金为王,谁拥有现金,谁就具有更大的发展机会。作为公司的CEO,能感知潜在的风险,才能帮助企业走好下一步。正好大家都在过冬的时候,可以把企业的内功练得更好一点,这比匆忙去上市要好很多。”黄劲说: “中国这么大的教育市场,足够支撑很多家优秀的教育机构。美国市场比中国市场小,但是美国有十几家非常优秀的上市教育企业。从资本市场来讲,教育机构如果没有真正做到很好的财务表现就仓促上市的话,会影响后续者获得机会去上市。之前几家教育机构的上市表现如果不是特别好,新的教育机构再去上市,就不见得非常有利。业界也呼唤优秀的企业,能做一次成功的上市,这对整个业界都是非常有帮助的。所以安博说要去做一次成功的上市,对整个行业能够有点贡献,增强行业的信心。增强了行业的信心,投资商就有信心,投资商有信心,这个行业就比较活跃。否则投资商不投资了,这个行业就会沉寂下来,这对大家来讲都不是好的事情。”
  好的业务永远能够吸引优秀的投资者。一个好的团队、一个好的愿景、一个好的执行力,最后有好的结果,这才是核心。把自己的核心东西做好,其它的都是附加而来的。希望安博能够永远坚守这个信条。

  全能vs专项,谁更合理?

  全能选手,专项选手,谁更合理,谁更适合市场,谁最后能胜出?事实上,现在专项选手和全能选手的界限已经变得越来越模糊。一些在某一业务某一领域里做到领先的企业,正在总结自己的运营模式,并把它复制到其它业务领域里。其中不乏我们耳熟能详的优秀企业,比如: 东大正保、弘成科技,就连新东方也走出了外语培训的圈子向财经培训等领域进发。
  潮流的风向已经改变,尤其是小公司获得风险投资要转变为大公司之后,趋势更加明显,每个企业似乎都想把终身教育体系的整个链条纳入到自己的业务范畴之内。许多人认为东方不亮西方亮,业务板块增多可以有效地规避单一业务链的风险。除了这个原因,“教育领域只有第一,没有第二”的理论深入人心也是原因之一。
  然而我们也注意到,上面提到的这些企业都是在一个业务面上做大做强之后再向其它业务扩展的,而且目前扩展出的业务还只是尝试,并非主业,他们的商业模式显然与安博不同。换言之,他们虽然力图成为全能选手,但是现在还是优秀的专项选手,真正的全能选手到今天为止只有安博一个。
  那么,在教育领域里,全能选手可能成功吗?资本能顺利收回吗?全能选手如果想成功,需要具备什么样的条件?
  对于这个问题,安博的投资方似乎并不担心,他们仍然十分看好安博的未来发展。
  华威国际合伙人、北京公司负责人罗文倩说: “安博具有创新的技术和商业模式,能够克服成长限制,是少数发展速度和发展规模同步的公司。华威看好安博主要有两个原因: 一是安博团队的素质和执行能力,二是安博市场的覆盖能力。现在安博的发展目标明确: 围绕升学和就业两大主题开展教育培训,把线上和线下服务结合在一起,相信在速度和规模上,未来安博将领先于同质的竞争对手。”
  持有同样观点的还有艾瑞咨询公司教育业分析师赵旭枫,他认为,安博的优势在于“技术+资源”,其平台建设与内容开发同步,通过集团化的运作形成了规模和品牌效应。安博通过整合良好的内容资源,借助软件和互联网,形成标准化的内容,并通过搭建平台进行广泛复制。目前安博在中小学教育与IT培训方面都有一些竞争者,如四中网校与北大青鸟,但安博集团化的运作优势是: 战线相对长,向各领域拓展,规模较大。在中小学教育领域,目前并没有哪一家机构或品牌有明显优势;而网络教育则是一个很注重品牌的市场,安博的规模和融资实力使其品牌具有竞争力。
  然而,同样看到安博“战线相对长,向各领域拓展,规模较大”这一特点的凯洛格(北京)咨询有限公司董事长王成却不认为这是优势。“全能冠军是相对而言的冠军,在某个领域方方面面的能力很强,但不能所有领域都强,没有游泳、举重、击剑、滑冰各个单项都行的全能冠军”,王成说: “我总结安博这种模式就是提供从摇篮到坟墓的教育,产业链长度太大,要支持这么长的产业链,后台管理能力必须非常强才行。因为每个领域对企业核心能力的要求都不一样,如果企业要在多个领域扩展的话,企业的核心能力怎么打造,是个问题。把土豆装到篮子里容易,把装到篮子里的土豆变成土豆泥就难了,安博现在是刚把土豆装到篮子里。”他表示,像安博这种先搭架子吸引资本,再做业务的例子在教育行业里并不多见。
  他认为,“安博是整合型公司,它的案例有一些代表性,风投对于它来说是催化剂或添加剂。它要是做业务的话完全可以支持企业良性发展,本来不需要这么多钱,这么多钱进来以后它的规模短时间内扩张得很大,事实上这对企业的有机增长过程是一个破坏。企业需要吃的是维生素,不应该是添加剂。就像养猪一样,正常喂养需要一定的时间猪才会长大,如果短时间内要让猪长得很大,就要给它吃添加剂,但这对猪来说并不是好事。”至于下一步安博该怎么做?王成表示,资本能不能收回,安博能不能成功,取决于它的并购整合和它的价值观能不能统一,业务、流程、文化能不能产生协同效应,总的来说,挑战多于机遇。
  如果说先做业务后做市场是符合客观发展规律的商业模式,那么安博模式就是一个特例,一个奇迹,我们希望看到这个奇迹延续下去。在现金为王的时代,安博也的确有机会把手中的业务做深做实。
  教育是看重实效的行业,抛开企业活得好不好不提,我们要问自己能给教育的最终受益者——学习者带来什么样的价值?教育不是到市场上去买杯子,杯子坏了可以换一个,我们的产品是人,人是经不起折腾的,尤其对于中国大多数人来说学习还不是一件乐而为之的事情。所以有人担心,在社会大环境、行业大环境还没成熟的时候,在我们的企业状态还不够好的时候,谈成功,论经验,把人们吸引过来,反为不美。这方面我们是有经验教训的,“非典”时期的许多教育工程就是仓促上马后又仓促下马的。
  时代需要领军人,行业更需要领军人,我们希望领军人能够走得更扎实更稳健一些。

作者:北京报道/本刊记者 吕瑶

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