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用SNS推广网络教育 五月 20, 2009

Filed under: 行业资讯 — Iautumn @ 10:33 上午

  加拿大人Mike操着一口流利的京韵普通话,作为温哥华的一位投资银行家,Mike经常出差中国,也曾断断续续学过八年中文,可惜进步不大。缺乏语言环境,没有固定的时间专门学习,令Mike不得不忍受语言障碍带来的痛苦。

  “这种痛苦已经成为历史,”Mike对自己的中文很自信。通过一个名叫ChinesePod的付费在线语言学习课程,Mike的汉语水平突飞猛进。  一份报告显示,中国网络教育市场已经进入了成长期阶段,市场规模从2007年的180亿元增长到2008年的300亿元,但是,目前国内的网络教育还存在着某些方面的不均衡性,比如网络基础教育、高等教育以及网络职业认证教育发展势头良好,而幼儿网络教育、企业在线培训和语言类在线教育还没有得到发展和普及。  对于语言类在线教育而言,目前要对客户端的消费者收费还是比较困难,很多在线教育网站的大部分收入来自于企业培训或者大客户。如何从消费者身上赚钱?  社区型学习  早在一年前,Mike在iTunes商店里看到Praxis Language网站提供播客(Podcast)课程,便下载到自己的iPod上尝试。特色的生活场景对话、典型的行业场景对话,很符合Mike的个人需求;专门对话练习、语言指导等增值服务为240美元一年,他很爽快地付费,展开了中文学习的新旅途。  在Mike看来,自从他开始使用这项服务,词汇量大大地丰富了,相当于以前几年学习的总和。从那时起,Mike见缝插针地学习,成效也在工作中逐渐体现。“现在我能清楚中文会议的内容了。”Mike说。  “这便是我们做ChinesePod的目的。” Praxis Language CEO胡汉克说。对于像Mike这样的25岁以上,终日忙于工作的商务人士,胡汉克认为他们没时间寻求系统化的教育,而学习语言的目的主要是为了工作和生活中的交流,所以经典的场景对话是他们亟需掌握的,比如怎样在中国寄送快递,怎样在谈判时提出财务要求,包括相关的专门词汇等情景——这和中国的商务人士学习英语的需求差不多。此时,播客的优势得以体现,在内容性、灵活性和趣味性上迎合这群职场人。  为了增加对用户的黏性,提升教学中的互动,Praxis Language还建立了类似于开心网的SNS社区。  这个社区为Praxis Language聚集了大量人气。美国人Alex便是社区里的活跃分子,他对分享课件、话题评论无一不精,还将账号与MSN绑定,随时追索社区里的新变化。他甚至为一个“吃狗肉与动物权利”的话题与世界各地的学友们激辩数日,最后还是负责课程的老师出面,才平息“干戈”。  “当然,这只是在Praxis Language上交流思想的一种方式。” Alex告诉记者,更多时候,他是通过个人日志、相册以及网络视频的评论和跟帖在SNS上与网友共享对中国的热情。  目前,Praxis Language已经在美国推出针对iPhone3G的软件,不仅是课程下载,还可以安排课程,并与专业老师、学友沟通,手机也变成了学习的遥控器。  业界人士认为,和其他的传统网络教育比较,Praxis Language并没有本质区别,都是制作内容,发布内容,只是内容发布的载体产生了变化。多媒体教学的载体是光盘,传统网络教学载体是网页,Praxis Language的载体则是以播客为核心的SNS,这让用户感觉不是一个人孤独地学习,而是寻得“众乐乐”的价值认同。  如今,ChinesePod已经成为iTunes上人气最高的语言教学产品,订阅量达到数百万,并且以每月新增注册27万的数量激增。其中75%的用户来自于英语国家,美国用户更占到2/3以上,每月大概有数千人花费240美元获得一年的增值组合服务,更多人则是选择每月17到30美元服务套餐,分为Premium、Praxis和Guided三个级别。  “因为播客是免费的,所以抄本、练习及其他一些简单的辅导需要付费。”胡汉克解释道。那些每月支付125美元的用户,可以通过Skype这一网络电话服务,每天接收专业教师们的个性化辅导。付费用户的大幅增加,使得ChinesePod 2008年收入同比飚升250%。  借助ChinesePod的大行其道,Praxis Language又迅速推出EnglishPod、FrenchPod、ItalianPod和SpanishPod,形成以Web2.0为技术核心的多语种网络教育平台,也被欧美用户们所认可。  探索本土在线教育B2C路径  Praxis Language的SNS社区推广在线教育模式,对中国本土的语言类在线教育是否有借鉴意义?  “中国消费者用户更依赖免费模式,其消费习惯与欧美用户不同。”胡汉克认为。因此,对于中国市场的语言类在线教育网站来说,如何黏住消费者,令其改变观念进行在线交费学习,是本土企业们亟需探索的方向。  复旦大学二年级学生肖晓煜向记者道出了自己的感受,作为梦想留学的“考G(GRE)一族”,她尝试过很多教学网站。因为参加了新东方的线下课程,经常在新东方在线上寻找课件、名师讲解以及针对性练习作为补充;虽然曾经热衷沪江论坛,但这些海量的信息既缺乏梳理,又有太多的雷同;而在太傻网上可以找到最新的“机经”(语言考试的机考心得),格式标准,易于形成参考,不过亮点也仅局限于此,其他方面和大多数网站同质化严重,因此也很难吸引人持续关注。  这正是国内语言类在线教育难以推广的问题所在。目前的以“内容为王”为建设理念的网站尚处于ICP(互联网内容提供商)的阶段,内容看起来虽然丰富多彩,好像有了内容就会人气十足,实则不然。这类的网上教育只考虑到网络的资源优势,并没有发挥网络“人网交互”、“人人交互”的优势,很容易遭遇模仿,因此只能作为线下教学的补充,一旦脱离线下实体,用户没有指导,没有交互,不能因材施教,纯资源服务的概念就失去了意义。  另一方面,如沪江论坛一类的互动式网站虽然给予用户更多的交互机会,但信息冗杂却又成为硬伤。由于交流内容自由而广泛,大量重复性和无序性信息的充斥其中,网站很难及时处理归类,可遵循标准化的环节有限,用户学习时费时又费力。  “只有充分迎合需求,才可以聚集人气,创建出好的商业模式,让网络教育经营下去。”凯鹏华盈中国基金副总裁唐欣认为。  据EZCapital《2008年中国教育行业投资年度报告》显示,2008年内,中国创投市场网络教育领域就已获得8.82亿元人民币投资,占中国教育市场融资额的48.4%。这个数字几乎超过了2000年~2007年中国教育市场网络教育领域获得投资数额的总和。显然,资本市场看好这一市场的前景。  然而,资本助推下的网教市场却有着异常激烈的竞争。单在网络语言培训这个细分市场,就已经挤入了新东方、一百易、华尔街等等企业,它们都以提供英语培训业务为主,同质化严重,在线教育的盈利状况不是非常理想。  其实,如何寻觅到网络技术与教育需求的最佳结合点,一直是困扰网络教育者的难题。比如同为学习语言的人,有的以考级为目的,有的以出国为目的;有的侧重于书面应用,有的侧重于口语会话……教育需求千差万别。如果按照传统观点,最理想的状态应该是因材施教,采取一对一教学。不过这种方式却受到成本和资源的制约,难以全面铺开。既然网络已经聚集了大量稀缺的优质教育资源,为何不进一步细分用户的教育需求,将有共性需求的用户尽可能聚集一处,此时再投以优质资源,庞大的用户规模可以大大降低平均成本。这样既突破了成本和资源的门槛,又做到了因材施教。  归根结底,对于培训为主的网络教育来说,如何把握消费者的需求,将B2B为主的在线教育推广到B2C,Praxis Language进行了不错的尝试。通过SNS可以将受教者的单一化的需求聚合,令用户彼此互为供求,从而实现共同价值的对等传递,激发他们自我提升的动力。

 (本文来源:IT经理世界作者:郝智伟) 

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