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网梯走专业化发展道路——中国远程教育杂志执行主编夏巍峰与网梯科技发展有限公司总经理张震对话 二月 17, 2009

Filed under: 领袖精英 — Iautumn @ 10:46 上午

  北京网梯信息技术有限公司(即北京网梯科技发展有限公司前身)成立于2000年3月,是国内最早介入现代远程教育业务的公司之一。4年来,网梯公司按照成立之初的发展规划,坚持专业化技术路线,根据中国特定的网络条件适时推出自己的产品,逐步获得客户的认可和信任,在风起云涌的中国现代远程教育市场占据了一席之地。调查显示,在68所获得教育部批准远程招生的试点高校中,有13所采用网梯公司的远程教育平台,30多所采用了网梯的产品。网梯公司经过4年的市场历练、商海沉浮,已经迅速成长为一家专业的远程教育软件及服务提供商,一举跨入中等IT企业的行列。

  众所周知,中国远程教育市场尚在发展阶段,机遇与风险并存,很多大型企业纷纷落马,网梯公司作为大学生创业的年轻企业,能够屹立潮头,巍然不倒,其成功的秘诀究竟是什么?带着这个疑问,本刊执行主编夏巍峰特地造访网梯科技发展有限公司创始人之一——总经理张震,谈论技术型公司的生存之道,探讨现代远程教育产业的发展之路,分享成功经验和案例,希望对企业决策者有所帮助。

  技术型公司的竞争力

  夏巍峰:在现代远程教育领域,企业与学校有三种合作模式。有企业投入资金、技术,参与运营的;有与学校合作成立校企的;还有提供技术合作与服务的。网梯公司作为技术合作模式的代表,您认为,技术产品合作与其他两种模式相比有什么样的优点?在网梯的合作客户中,他们选择这样的模式与网梯合作原因是什么?

  张震:技术合作比较简单,客户喜欢这种简单的、条理清晰的方式。技术合作对学校来讲有两点好处:第一,可以专注教学工作,不用再把精力放在资源的具体制作这些琐碎的技术事情上。第二,可以放眼所有高校,发现需求和新趋势,然后提出要求交给我们来实现。我们是技术型公司,满足客户的需求可以提升我们的技术水平,促使我们关注并利用新技术进行产品开发。

  客户认识网梯,通常是在教育部或者相关机构举办的展览、展示会上看到我们的产品,还有一条途径就是用户口碑,68所网络学院中有13所用的是网梯的远程教育平台,我们取得了大量宝贵经验,平台在反复完善中相对成熟。我们知道,远程试点高校的审批时间不同,积累的经验也不同,审批时间较晚的高校选择我们的平台可以少走很多弯路。而那些当初自己开发平台的高校,在招生数量逐步上升,特别是数量突破一万人的情况下,平台大多无法满足需求,也会选择我们的平台。这里需要注意的是:每个客户的需求都不一样,甚至同一个客户在不同的发展阶段其需求也有变化,我们要根据网络技术发展的趋势,对每一个客户提供个性化服务。

  夏巍峰:与注重吸引眼球的公司相比,技术型公司没有他们那样“热热闹闹”,相对来说是寂寞的,网梯公司是否会沿着技术型道路坚定地走下去?

  张震:任何公司都要围绕市场来运作,有些公司需要让大众认识自己,所以要“热热闹闹”地造势,大部分技术公司则不需要,因为技术型公司针对的客户群体通常不是普通老百姓。比如CISCO,在成为著名企业之后相当一段时间都没有打过一个广告。网梯会沿着技术型道路走下去,我们对开发新产品有非常严格的要求,任何技术产品的开发至少需要3年时间的积累。因此,网梯的所有工作都是围绕产品、服务这个中心来做的。

  夏巍峰:网梯公司的远程教育系统及平台广泛应用于远程教育及培训领域,在远程教育系统与平台领域拥有很高的市场占有率。经过四年的行业磨练,与竞争对手相比,您认为网梯有哪些竞争优势?作为远程教育领域中的技术型公司的竞争力应该是什么?

  张震:网梯从1999年开始策划,2000年成立,公司的特点首先是面向客户,将客户的需求与成熟技术相结合,满足客户的技术需求。其次,网梯的产品系列是最全面的。我们的竞争对手与网梯一般是基于某一具体产品的竞争,全面竞争的对手很少。第三,网梯注重服务,尤其是个性化服务。因为软件产品的技术很容易复制,难以形成技术壁垒,到最后软件产品卖给客户的应该是一种服务。第四,网梯一路走来,产品和服务在用户中间赢得了良好的口碑。第五,即便到了现在,远程教育市场仍然很小,所以贵在坚持。网梯也遇到过产品销路不好的情况,这个时候往往不是产品不好,而是客户的需求和意识还没到位,只要坚持下去,就会得到认可。第六,诚信的优势。我们也看到,很多软件企业利用客户对产品的不了解,采取不道德的欺骗手段推销产品。我们认为这种做法是短期效应,不可能长久。

  国内厂商有四大优势

  夏巍峰:随着我国远程教育技术产品市场的不断发展,国内一些远程教育技术品牌系统及产品在崛起。那么您是不是认为,国内远程教育技术产品应该立足于自主开发,客户应该首选国内的远程教育系统与产品?面对国外公司技术产品的进入与竞争,我们到底需要在哪些方面下工夫?

  张震:国外厂商很早以前就想进入中国,但是我认为他们很难成功,尤其在软件方面。原因有以下几条:第一,国外产品很难满足客户需求。事实上,经营国外产品的国内厂商主要负责销售,作为中间环节,他们很难及时地将客户的需求信息反馈给原厂商,造成厂商与客户信息交流不畅,决策反应滞后的现状。另外,国外产品比较单一,而中国市场的情况是系列产品才能满足需求,单一产品只能满足名词上的需求。第三,国内盗版严重,产品化后很难避免盗版。没有个性的产品在中国是没有市场的。第四,国外产品价格太高。中国客户,特别是教育领域的客户,首先考虑的是价格,以后才会考虑服务,国外产品的高昂价格令他们望而生畏。以上四点使国外厂商很难在中国坚持两年以上,这是中国软件厂商的优势。客户的需求不断变化,中国企业的反应速度也一定要快。

  夏巍峰:据我们所知,网梯公司最近开发并推出了视频交互、移动学习平台。远程教育领域的技术产品往往在短短两三年里就“推陈出新”,流媒体、语音交互、实时直播……一些产品在用户刚刚应用的情况下,新的系统平台及产品却已经“花样翻新”。这样快速的变化到底是来自用户需求,还是来自技术厂商的市场炒作?

  张震: 2000年,国外厂商推出网络产品,那时中国上网条件比较差,学员网上学习不普遍,网梯就提供光盘和网络两种产品。2001-2002年,中国上网条件好了很多,国外产品仍然是网络产品,网梯在这时推出了非实时交互系统。2003年,中国上网条件进一步改善,学员在线学习比例大幅度增加,网梯又推出语音、视频、多媒体应用、多媒体点播等产品。我们的产品是基于有中国特点的网络环境发展,满足客户某一阶段需求的产品,而国外产品没有考虑到中国特定的网络环境。比如我们的产品,优先保证文字质量,其次是语音,白板,视频,也就是说,哪怕用户的网络条件很差,系统也能够保证他的基本需求。

  夏巍峰:网梯公司产品应该在方方面面都有应用,随着市场不断细分,专注于高校、中小学以及企业等领域的厂商不断出现。您对网梯公司未来的市场如何判断,下一步市场在哪里?在保持优势领域情况下,网梯公司会如何去拓展自己的市场?您认为技术公司如何做才能得到快速提升?

  张震: 2000年我们做过规划,市场扩展从远程教育学院开始,到普通高校,再到行政领域,再到企业。现在看来,公司的发展基本上是照规划进行的,大体没有变化。而且老客户带来的市场很重要,客户第二年付给我们的维护费、支持费、二次开发的费用,比第一年开始合作时的要多很多。应该说,他们的事业发展就是网梯公司的发展。他们现在有了一些新的要求,比如数字化校园,精品课程建设等都对我们开发新产品有推动。而且一些以前自己开发了平台的高校都是我们的潜在客户,所以这个领域还有市场可挖。下一步的市场应该是行政机构培训,不过现在还不到时候。总的来说,远教市场还比较小,公司很少,只有市场做大,公司才会多起来。目前没有行政干预的纯市场化运作的远教产业,其利润不可能养活大公司,所以国外企业不会直接介入这个市场。

  技术公司提升自己,时机掌握很关键,过早过晚都不行。比如视频方面,以前我们都是代理别人的产品,现在时机成熟了,才推出自己的产品。此外,产品和服务的个性化也很重要。

  走专业化道路是成功秘诀

  夏巍峰:网梯公司四年来,走过了起步阶段,产品技术有了积累,市场发展相对还是顺利的。网梯对未来发展有什么新的规划?在企业管理、市场运作等方面还有哪些新的构想?是否会走出国门或借助风险投资等进一步提升?按照您的规划,网梯公司要获得进一步发展还需要解决哪些方面的问题?

  张震:网梯今年在美国设立了办事处,在国内各地设了分公司,业务领域似乎在拓展。但我认为看事情还是越深入越好。比如我们的产品实时语音答疑系统,在网络学院叫这个名字,在企业培训时叫实时交互系统,产品的名字可以随客户的身份而变,但技术核心都是一样的。我们应该在技术深入的同时,把市场做好。网梯成立4年,抗风险能力增强,可我觉得企业要经过8年发展才能达到青壮年的最好状态。当技术做到无法复制时,其他公司就会愿意与你合作。我把网梯当作一个事业,希望长久地来做,所以要考虑百年大计。风险投资、企业培训等新业务,会在公司外围做,不会影响到网梯的主业。如果我们要做培训,我们会再成立一个新公司,其主营业务是培训,与网梯无关。我始终认为,什么都想做,最后会什么都做不好。

  夏巍峰:根据我们的调查显示,68所网络学院中有13所用的是网梯公司的远程教育平台,30多所采用了网梯的产品,在有了这么多客户之后,您认为这些客户的需求有什么共同的地方?哪些方面是他们最重要的需求?网梯公司针对这些需求,作了哪些努力?

  张震:我一直觉得中国有68所网络学院,相对于十几亿的中国人口,几千所大专院校,网络学院的数量还是很少,网络学生总数也无法与在校普通全日制大学生总量相比,网络学院还在发展阶段之中。通过合作和沟通,我们发现网络学院的需求大致相同,只不过他们得到教育部的审批时间不同,导致出现阶段性差异,通过使用成熟的平台和技术产品,积累教学经验,后来者会逐步跟上。网络学院之间真正的差异是在教务方面,他们现在非常关心这方面的问题。因为每个学校的教务都不一样,涉及到招生、报名、注册等种种琐碎繁重的工作,这些工作各校雷同却不可复制。下一步,我们会在教务方面做努力,满足客户这部分需求。

  夏巍峰:本世纪初大学生创业公司层出不穷,而最后存活下来的不多。在远程教育这一新兴领域中,出现大学生创业公司并有所建树更是凤毛麟角,网梯恰恰是这样一个成功的范例。您个人是如何与远程教育结缘的?通过自身创业经历,一定有很多感受,您有哪些最难忘的经历,有哪些收获?

  张震:我在做毕业设计时参与了远程教育项目,随后很自然地投入到这个领域。我觉得企业成功与否,跟公司规模大小无关,前提是走专业化道路,如果你把这项工作当作公司的主营业务来做,就一定能做好。还有就是看准时机,我信奉“鸡蛋不能放在一个篮子里”,网梯在很多领域都有介入,抢下先机,占好位置,哪个领域时机到了,马上出手,一旦出手,就要力争做好,而且要坚持下去。

  在此,我要对我们的合作伙伴,清华大学、北京大学、中科院研究生院、北京交通大学、福建师范大学、华中科技大学、石油大学、山东大学、东北大学、吉林大学、电子科技大学、西南科技大学、云南远程教育中心、北京市教委等几十家国内知名学府和机构表示感谢,他们的建议对我们有很好的促进作用,我们希望与他们齐头并进,共同发展,一起开创远程教育的明天!

  1992年到2000年1月就读于清华大学自动化系,并取得清华大学工学硕士学位。2000年3月创建了网梯公司。

  四年来带领公司专注于国内教育技术领域发展,企业规模不断扩大。目前网梯的教育软件产品包括网络教学平台、课件制作系统、直播录播系统、语音交互系统等,目前公司总资产已经达到了1800万。

  负责国家十五重大科技攻关项目“网络教育关键技术及示范工程”——课件制作和智能答疑课题开发。并在多种核心刊物上发表了多篇学术论文。

  北京网梯科技发展有限公司简介

  北京网梯科技发展有限公司是国内最早涉及远程教育业务的公司之一。作为专业的产品以及技术服务提供商,公司自成立以来坚持为用户提供优质的远程教育解决方案和快速高效的项目实施。迄今为止,网梯的客户遍布于北京、天津、湖南、湖北、东北、山东、福建、广州、云南、四川等省市,“Whaty”迅速成为国内远程教育领域的知名品牌。  

  网梯公司本着“科技创造服务,服务创造未来”的理念,致力于高新技术的研发,产品力求易用化、人性化和实用化;公司先后与IBM、SUN、REAL、华为等企业集团达成合作,竭诚为用户提供多角度全方位的技术支持和售后服务

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