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破解e-Learning的迷局之三——教育应用 一月 10, 2008

Filed under: 动态 — Iautumn @ 10:05 上午

  e-Learning 在教育领域的应用方式主要有两种:第一种称为辅助式,即将e-Learning做为一种辅助传统教学的手段加以应用,例如:学校利用计算机、网络技术辅助教学,以及各类中小学辅导网校等。第二种称为完全式,即将e-Learning作为主要学习手段而完全替代传统教学方式,例如:网络学院、网络大学,以及各类面向成人的职业网络教育项目等。本文所指e-Learning教育领域应用主要针对后者,即完全应用e-Learning方式的教育或培训应用,也就是我们常说的网络教育。

一、现状

  国内的网络教育兴起于上个世纪末,从1998年教育部批准4所可开展高等网络教育的高校,至今已发展至68所。面向社会的各类的职业认证网络教育机构更是不计其数。根据iResearch近日发布的报告显示,2006年中国网络教育呈现出快速发展趋势,市场规模总量将到创记录的202亿元,比上年增长 23%,其中高等网络教育市场所占比重超过八成。网络教育的发展趋势令人可喜,然而,这些数据并不代表网络教育是在健康的发展,网络教育快速发展的背后存在很多亟待解决的问题。当然,iResearch的统计数据至少证明一点——人们对网络教育有着强烈的需求。本文的焦点在于聚当前焦网络教育中的“亟待解决的问题”,分析问题产生的根源以及提出可行性的解决问题思路,以期促使网络教育回到健康的发展轨道上来。

二、定义

要想做好网络教育,经营者首先要明白到底什么是成功的网络教育。从本质上来看,评价一个网络教育项目的成功与否应该至少包含以下三个方面的满意:

 1、学习者满意

  让网络教育的对象——学习者满意,是一个成功网络教育项目首要的条件。学习者满意又包含三个方面:首先,是学习者能够学到知识;其次,学习者能够得到文凭(证书);再次,学习者在学习中能够得到人际交往的机会。

 2、经营者满意

  经营者满意,就是提供网络教育服务的机构能够健康、良性的发展。经营者满意包含两个方面:首先,经营者满意要建立在学习者满意的基础之上,即学员能够学到知识、得到文凭、交到朋友;其次,经营者在提供网络教育服务的同时得到赢利性的经济回报,这是网络教育健康、可持续发展的必要条件。

 3、社会满意

  社会满意,可以说是学习者满意与经营者满意的一个必然结果。社会满意也包含两个方面:首先,学习者用人单位满意,即学习者所学知识、所获得的证书能够等到用人单位和社会的认可;其次,网络教育可带来其他的社会效益,例如:增加就业机会(聘用的网络教师等)、为政府提供税收等。

  其实,不仅仅是网络教育,任何教育项目如果能满足以上三个方面的满意,我们都可以称为好的教育项目。

三、问题

  了解成功网络教育所包含的要点之后,我们就可以针对当前网络教育的实际情况,做以对比,找到制约网络教育良性发展的症结所在。首先,在学习者满意方面,我们看到的网络教育与传统教育的情形基本一致,即是整个国内的网络教育行业完全是生存在学习者对文凭/证书的需求之中,学习者所得到的通常是:学习到部分知识、得到证书或文凭、很难交到朋友,如果学习者满意的三个方面3分为满分,当前国内网络教育大概只能得到1.5分。其次,在经营者满意方面,由于学习者满意度的亏缺,经营者同样难以达到满意的效果。网络教育机构的定位到底是学校还是公司?这是网络教育领域一直争论的一个话题,近年来,对网络教育教学质量的实质疑以及网络教育要符合教育规律的呼声很高,其原因是网络教育经营者追求利润忽视教学而造成的。因此,在网络教育经营者满意方面,国内的赢利的网络教育机构最多也就能得到一半的分数。最后,是社会满意度,前面两个方面的情况直接决定了社会对网络教育的认可程度。虽然,我们在有些媒体上可以看到类似“网络教育毕业生广受用人单位认可”的报道,但多数出于网络教育机构为扩大招生的一面之词,难以真实反映出客观实际情况。尤其在面向高等教育的网络教育领域,在大学生就业难的今天,正规大学甚至重点大学的毕业生都很难找到合适的工作,更不用说网络教育毕业的学生了。

  上面谈到的是当前国内网络教育距离真正成功,在学习者、经营者与社会满意度三个方面的差距。接下来我们简要分析一下造成这种现状的原因,除去网络教育机构在经营上的短期功利主义思想之外,最主要的原因有以下两点:首先,学习模式单一。虽然,网络教育在国内已经发展近10年时间,但在网络学习模式上仍然没有突破性创新,几乎所有的网络教育项目都将学员自主学习网络课件作为主要学习模式。自主学习网络课件只是网络教育的一种模式,从它不受时间、地点限制,成本低廉方便快捷的特性来看,更适合用在非正式学习领域。我们注意到,一些网络教育机构在“自主学习课件”模式上深入研发,不断更新平台和课件,甚至可以堪称世界一流。但作为正式学习的网络教育项目,如网络学院等,从最终效果来看是不适合完全采用自主学习网络课件模式的。从国外成功的网络教育项目中可以看到,没有一家以自主学习网络课件模式为主。将学习模式完全限定在“自主学习”,也使得网络教育机构将更多关注点放在设法提高学习者的自主学习能力上,然而,学习者有限的自我约束和控制能力几乎成为不可逾越的鸿沟。其次,轻教学重教管。很难想象如果一家餐厅不注重自己的菜品质量,只注重提高餐厅的环境和对客户的服务会是什么样情形,国内网络教育正是这种状况的写照。网络教育的本质、灵魂是教育,如果不把重点放在网络上的教与学上,而只关注学习之外的教务管理等方面,就是不折不扣的本末倒置。很多网络教育机构的学习平台实际上是教务管理平台,从平台的功能上就可以看到,最重要的学习功能部分极其简单,只有课程学习、讨论区、考试等几个简单功能,而在招生报名管理、交费管理、考试管理、学籍管理等教务管理方面则相当复杂,甚至一些网络学院已经在教务管理方面开始ISO认证。当然,不是说教务管理不重要,而是说教学管理更重要。国外一些网络教育机构在网上学习活动的研究和应用上一直不断创新,成熟的、可应用在各种学科教学上的网络教学活动模块多达数十个。象OU(英国开放大学)这样的网络教育机构能够得到学员和社会的充分认可,都是与经营管理者对网络教学质量的重视分不开的。

四、对策

  上面简要分析了网络教育的主要问题,我们再来看看运用怎样的策略和方法才能让网络教育经营的更好。

 1、网络教育要符合学习的客观规律

  最近,一些教育专家针对当前网络教育过分商业化、市场化现象,呼吁网络教育要符合教育规律而不是市场规律。这是一个十分必要的提醒,避免网络教育走向偏重商业化的极端。但我们前面已经提到过,成功的网络教育是两个规律都不能违背的,不仅如此,更重要是不能违背学习的规律。这里特别强调的是,教育规律不等同于学习规律,二者的着眼点不同。做好网络教育的第一步就是要转换从宏观到微观的视角,即从关注教育到关注学习的转换。从国内实际情况来看,这个转变说起来容易,做起来却很难,网络教育机构的从业者中,很多人都有教育相关专业的学习背景以及来自学校的教学工作经验,所学所用都是在一顶“大教育观”的帽子之下。必须靠维范式转移(Paradigm Shift)来摘掉这顶帽子,返朴归真,回归到对“学习”本质的认识中,并依从学习的规律来规划、发展网络教育事业。凤凰城在线大学的创始人约翰·斯波林 (John G.Sperling),被美国传统教育界视为不合主流的另类,然而,正是斯波林倡导的以学习者为中心的破坏性创新(Disruptive Innovation)造就了凤凰城在线大学的成功。进一步而言,回归学习更现实的意义是,可以让我们更好地认识“正式学习”与“非正式学习”(见“破解 e-Learning的迷局之一认识学习 ”),对于这两种学习属性的认识和灵活运用是成功网络教育的根基。很多人都思考为什么e-Learning在国外有很多成功案例而国内却很少有成功的案例呢?也许我们把“e-Learning(重点落在学习上)”一词等同于“网络教育(重点落在教育上)”也是其中的一个原因吧。

 2、要突破自主学习课件的单一模式

  我们要认识到,自主学习网络课件是网络学习模式中的一种,并不是唯一的形式,采取什么样的学习模式取决于课程内容、类别、欲达成的学习目标以及学习者特点等诸多要素。从学习目标来看,2001年修订的布鲁姆认知领域教学目标描述中,将教学目标分为记忆、理解、应用、分析、评价和创新六种类型,这是普遍被业界所认可的人类方式。自主学习更适合满足记忆、理解等低层次的教学目标要求,自主学习很难达到应用、分析、评价、创新等高层次学习目标的实现,而面向成人的网络教育中多数是这些教学目标要求教高的课程。因此,要实现高质量的网络教育,一定要突破“自主学习网络课件”这种单一的网络学习模式。从知识传递的方式上来讲,在线学习模式只包括两种基本模式,一种是由机器到人,一种是由人到人。英国e-Learning专家Jane Knight从在线课程的类型角度将前一种方式称为“内容为核心的课程”,后一种方式称为“沟通为核心的课程”。我们可以从学习模式上将前一种称为自主式学习模式,将后一种称为引领式学习模式。从国外网络教育成功经验来看,引领式学习模式可以满足高层次教学目标的需求。可以预见,未来引领式学习模式在国内将得到更为广泛的应用。除了引领式学习模式之外,将e-Learning方式嵌入到传统教学框架之中的混合式学习模式(Blended Learning),也是有效实现高层次教学目标的学习模式。由于面向个人的网络教育多数是完全的在线学习,混合式学习模式更多会用在企业e- Learning中。

 3、要以社会建构主义学习理论为基础

  社会建构主义理论作为建构主义的一个分支很早就有人提出了,但直到网络大众化的应用普及,特别是Web2.0的应用热潮的来临,其应用成效才真正发挥出来。时下,博客、WIKI、播客、TAG等基于 Web2.0技术的应用都是社会建构主义学习理论在非正式学习领域具体的应用。然而,我们却严重忽视或含混了社会建构主义学习理论在正式学习领域的应用,网络教育与传统学校教育一样,都属于正式学习,那么在网络上如何实现或体现社会建构主义的学习理论的先进性呢?为了避免陷入更多晦涩难懂的学习理论之争中,本文不更多阐述社会建构主义学习理论这个概念,与在非正式学习的应用不同,社会建构主义在正式学习中可以简单理解为“一个(或几个)教师在网络上指导一群学习者学习”的理论原则,群体学习与教学(Group Learning & Teaching)是它最明显的特征。社会建构主义在正式学习中的应用与前面提到的引领式学习模式是相辅相成的,与非正式学习比,它强调学习要素的完整性,即学习者、教师、内容(学习对象)和环境(学习活动)都是不可缺少的。一个典型的基于社会建构主义理论的网络学习例子是,学习者以小组为单位,在教师的指导下按时间有次序完成教师精心设计的在线学习活动。与自主学习不同的是,学习者共同完成学习活动成为在线学习的主体,而非只是学习课件,事实上也只有以沟通为核心的课程才能够达成更高层次的学习目标。一些网络教育机构也开始在学习平台上融入Web2.0技术,这里特别提醒设计者要正确理解社会建构主义学习理论,以及它在正式学习与非正式学习两个领域的不同应用,否则很容易弄巧成拙,达不到设想效果。海外很多在线教育或研究机构对基于社会建构主义在正式学习的应用有很深入的研究和实践,取得相当丰硕的成果,特别是象Moodle、Docebo这样开放源码的学习平台日趋成熟,可为引领式学习模式的网络教育应用提供便捷的实践和应用环境。

五、结论

  把书本、教材搬到网络上,无论用怎样炫耀的多媒体技术还不能称为真正的网络教育,它不过是更高级的电子图书;把课堂教学、教师讲座搬到网络上,无论用怎样的方法和形式也不称为真正的网络教育,利用光盘技术成本更低、效果更好;真正的网络教育是人与人之间通过网络为达到学习目标而相互作用的过程,它是要把教与学的过程“搬”到网络上。

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